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Proceso de Atemperación

El proyecto consistió en la implantación de un sistema de control ADEX en el proceso de atemperado de la planta de fabricación de Chocolates Valor en Villajoyosa, Alicante (España).

El atemperado es uno de los procesos más importantes en la producción del chocolate, el cual incluye una serie de etapas de enfriamiento del chocolate que viene del conchado. El proceso de fabricación se realiza por lotes, alternando los distintos tipos de productos y adaptando las condiciones de operación para cada uno de ellos.

En Chocolates Valor, existen 4 líneas de atemperado. El sistema de control optimizado ADEX se ha aplicado a la de mayor capacidad, con una producción aproximada de 4 T/h. El dispositivo consta de unas placas circulares intercambiadoras de calor, en las cuales por la parte interna circula el chocolate en forma de fina capa, con el objetivo de maximizar la transferencia de calor, mientras que por la parte externa circula agua, que dependiendo del modo de funcionamiento será de refrigeración o de calentamiento.

Existen 7 zonas en la atemperadora. Cada una de ellas lleva incorporado un lazo de control de temperatura con un circuito independiente de agua. El chocolate, que entra por la parte inferior en continuo a una temperatura de operación de 45ºC, es refrigerado en cada zona hacia su consigna, describiendo una curva de enfriamiento característica definida por la receta del producto. El caudal de refrigeración/recalentamiento necesario en cada una de las zonas se realiza a través de las válvulas del circuito de agua.

La precisión del proceso de atemperado del chocolate repercute en gran medida en el consumo energético de la línea de atemperación, así como en el porcentaje de rechazos de producción. Es por ello que el sistema de control juega un papel crucial en la calidad del chocolate y el rendimiento de la planta. Unas décimas de grado de desviación de la curva de enfriamiento característica pueden repercutir apreciablemente en estos factores. La tecnología de control ADEX ha permitido disminuir el nivel de oscilaciones de las temperaturas en un 75% frente al sistema de control convencional, lo que ha conllevado una reducción de rechazos del 5% de la producción global con un ahorro energético medio estimado del 20%. 


Comparación entre Sistema Convencional (Modo Local) y Sistema ADEX (Modo ADEX) (1/2)



En la comparativa se muestra una hora y media de producción en cada modo de operación, bajo las mismas condiciones de operación.

En Modo Local, la máxima desviación respecto a la media es de 1.04ºC (zona 3), con una media para todas las zonas de 0.72ºC. La desviación estándar, un parámetro más representativo de la calidad del control, se encuentra comprendido entre 0.55 para la zona 3, y 0.27 para la zona 6, con una media de 0.40. En Modo ADEX, la máxima desviación respecto a la media es de 0.25ºC (zona 5), con una media para todas las zonas de 0.23ºC. La desviación estándar, se encuentra comprendida entre 0.15 para la zona 3, y 0.06 para la zona 1, con una media de 0.10.





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